Aujourd’hui je vous emmène de l’autre côté de La Manche, pas à la nage mais en Eurostar.

Pour relier rapidement la capitale londonienne depuis la France c’est le meilleur moyen.

Si pour vous prendre l’avion s’apparente plus à une séance de torture, je vous propose de découvrir plus en détails l’Eurostar.

Je ne manquerais pas de vous donner les avantages et les inconvénients de ce mode de transport ainsi que de précieux conseils pour bien voyager.

J’ai regroupé dans cet article toutes les infos indispensables et quelques bons tuyaux pour ceux qui souhaitent se rendre à Londres en train.

Un petit peu d’histoire

C’est une idée qui ne date pas d’hier. En effet, c’est en 1802 que la France et le Royaume-Uni ont eu l’idée de construire un tunnel sous la Manche mais il aura fallu attendre 1986 pour voir le chantier démarrer. C’est en novembre 1994 que les premières liaisons commerciales démarrent entre Paris et Londres. Trois ans plus tard le réseau Eurostar s’étends à la Belgique avec une ligne reliant Bruxelles à  Londres avec une halte à Paris.

Aujourd’hui plusieurs trajets sont proposés par Eurostar et il est possible de rallier Londres depuis Lille, Calais, Marne-la-Vallée, Lyon, Marseille et Avignon pour arriver en gare de Saint Pancras, Ashford ou Ebbsfleet.

Eurostar c’est pas moins de 130 millions de passagers transportés depuis son ouverture et un réseau qui ne cesse de s’étendre dans l’Europe avec l’ouverture de nouvelles lignes vers les Pays-Bas, l’Allemagne, la Suisse mais aussi des villes de France et de Belgique.

C’est pas pour rien que Eurostar est le leader européen du transport de voyageurs en train vers et depuis Londres.

Les tarifs des trajets en Eurostar

Sur ce point là, impossible de répondre précisément à la question : combien va me coûter mon voyage en Eurostar ?

En effet, si cette compagnie brille par la rapidité de ses trains c’est moins le cas de ses tarifs ! Il vous faudra prendre en compte plusieurs paramètres pour tenter de connaître le prix de votre billet Eurostar.

Tout d’abord la classe de réservation, Eurostar en propose 3 :

  • La classe standard qui vous donne droit à un voyage en train tout ce qui a de plus ordinaire, deux valises et un bagage à main, un enregistrement au plus tard 30 minutes avant le départ et un accès au bar-buffet.
  • La classe Standard Premier avec un niveau de confort un peu plus élevé. Vous serez assis sur des sièges plus larges et équipés de prises électriques, un repas servi à votre place ainsi que de quoi lire gratuitement. L’enregistrement se fera toujours 30 minutes avant le départ.
  • La classe Business Premier pour un statut plus « VIP ». L’enregistrement peut se faire 10 minutes avant le départ, le confort des sièges est optimal et le repas servi est plus complet (entrée, plat et dessert). En bref, on est aux petits soins avec vous. De plus, Eurostar permet à ses clients Business Premier de modifier un billet avant et après le départ et garantit une place même si la classe est complète.

Ensuite, la gare de départ, le jour de départ et le moment où vous réservez votre billet sont les autres critères qui influent sur le prix du billet. Autant vous dire qu’il est difficile de calculer à l’avance le prix de son voyage.

Quelques exemples :

Pour un voyage au départ de Paris en classe standard il vous faudra débourser 78€ aller/retour si vous vous y prenez à l’avance, jusqu’à 418€ pour les retardataires et jusqu’à 620€ pour la classe Business Premier.

Les tarifs pour un départ de Lille ou Calais restent sensiblement les même qu’au départ de Paris.

Et si vous souhaitez partir de Lyon, Marseille ou Avignon comptez au minimum 108€ aller/retour.

On va pas se mentir, le plus simple pour avoir le prix de son billet est de se rendre sur le site de l’Eurostar et de faire une simulation.

Les avantages à choisir Eurostar pour venir à Londres :

Malgré des tarifs variables, l’Eurostar à tout de même de nombreux avantages.

De l’efficacité à tous les niveaux :

Tout d’abord on n’a pas besoin d’arriver des heures à l’avance pour remplir toutes les formalités administratives ce que je trouve fort appréciable. L’enregistrement se fait 30 minutes avant  le départ mais cela ne veut pas dire que l’on peut arriver au dernier moment. Vous n’êtes pas seul à prendre le train alors prévoyez une demi-heure de plus pour le « au cas où ».

Une praticité non négligeable :

En prenant l’Eurostar vous pourrez emporter deux valises et un bagage à main sans avoir à les enregistrer, sans supplément de prix et sans limite de poids. Très pratique pour un week-end ou un séjour à Londres de courte durée. On peut même emporter et ramener dans ses valises des bouteilles, ce qui est interdit en avion.

L’Eurostar est un train qui vous permet de voyager de centre ville à centre ville.

La gare d’arrivée Saint Pancras est située en plein cœur de Londres. Une fois descendu de l’Eurostar vous pourrez accéder aux stations de métro qui desservent bien toute la capitale, contrairement à l’aéroport qui se situe à l’extérieur de la ville et qui oblige les voyageurs à prendre un taxi pour rejoindre la capitale.

Du confort rien que du confort :

Même si les anciens trains restent tout de même confortables, les équipements des nouveaux wagons de l’Eurostar ont été améliorés avec du WIFI gratuit en gare, à bord des trains et même lorsque l’on passe dans le tunnel sous la Manche. Il y a des prises, les sièges s’inclinent, on peut étendre ses jambes, travailler ou se détendre sans contraintes. En cas de petit creux durant le voyage, on peut aussi se restaurer ou boire un verre au bar buffet de l’Eurostar.

Du personnel attentif et à l’écoute :

Contrairement à une certaine compagnie ferroviaire française dont le nom commence par un « S » et se termine « F », Eurostar n’est que très rarement en grève et lorsqu’il y a un retard ou un incident sur les voies la communication est optimale. Les équipes Eurostar sont à la disposition des voyageurs en cas de problème ou question.  Ils affichent toujours un large sourire fort agréable, du moins c’est ce que j’ai pu constater à chacun de mes trajets.

De plus la politique de compensation en cas de retard ou d’annulation est très généreuse, facile à demander (demande en ligne via le site Eurostar) et avec des conditions relativement souples.

Idéal pour voyager à toute vitesse :

Il ne faut pas oublier que les trains Eurostar sont rapides, très rapides même. Comptez 2 heures 15 pour un trajet Paris Londres, 2 heures pour Bruxelles Londres et 1 heure 20 pour Lille Londres.

Il y a 18 trains qui voyagent chaque jour ce qui offre une grande amplitude de départs et d’arrivées. Pour exemple, au départ de Paris le premier train part à 06h43 pour arriver à 8h à Londres.

Ayant déjà pris l’avion pour me rendre à Londres, je dois dire que l’Eurostar n’a rien à lui envier. Si on fait le total de la durée de l’embarquement et du débarquement on dépasse de loin le temps de trajet en train.

Un excellent rapport qualité/prix :

Bon, je ne vais pas revenir sur ce sujet épineux que sont les tarifs de l’Eurostar mais si vous vous y prenez à l’avance ou que vous réservez dès que vous recevez une offre promotionnelle, vous allez y trouver votre compte.

Comparé à l’avion, l’Eurostar reste le moyen le moins cher pour se rendre à Londres.

Les inconvénients de l’Eurostar :

Vous l’aurez compris, les tarifs très variables sont pour moi le plus gros inconvénient de l’Eurostar. Pour avoir le meilleur prix il faut réserver à l’avance. Oubliez donc les week-end surprise ou les voyages de dernière minute à moins que votre porte-monnaie ne vous le permette.

Ensuite, j’ai pu constater que Eurostar ne délivrait que des billets nominatifs. Alors si certains y trouveront un avantage d’autres y verront un inconvénient car il est impossible, du moins fortement déconseillé, d’acheter un billet sur les sites de revente.

Les informations importantes concernant les trajets en Eurostar :

Le Royaume-Uni ne fais pas partie de l’espace Shengen pour cette raison il vous faudra vérifier que vous êtes en conformité avec les formalités d’entrée dans le pays sous peine de rester à quai. Vous verrez, il n’y a rien de bien compliqué mais mieux vaut être au courant des formalités de voyage en Eurostar.

Munissez-vous de votre carte d’identité ou de votre passeport sans oublier les enfants qui eux aussi doivent présenter au moins l’un de ces deux documents.

En ce qui concerne les mineurs qui voyagent seuls, l’autorisation de sortie du territoire est redevenue obligatoire. Pensez donc à remplir toutes les formalités avant le départ.

Pour ce qui est des contrôles de sécurité, ils sont moins contraignants que ceux effectués dans les aéroports avec un contrôle de la pièce d’identité, une vérification des bagages aux rayons X et passage obligatoire par les portiques de sécurité.

Si vous partez de Marseille, Lyon ou Avignon, le contrôle d’identité s’effectuera à Lille durant un arrêt spécial.

Mes conseils :

Réservez votre billet à l’avance : Étant donnée la fluctuation des tarifs je vous conseille de réserver votre trajet à l’avance afin de profiter des meilleurs prix. Vous pouvez également rester à l’affût des offres de dernières minutes ou vous inscrire à la newsletter Eurostar qui vous fera profiter d’offres promotionnelles.

N’arrivez pas à la dernière minute : Même si l’enregistrement ne s’effectue que 30 minutes avant le départ, arrivez à l’avance à la gare de départ. Il n’est pas rare de faire la queue pour le contrôle des sacs ou des bagages.

Choisissez bien votre place : Au moment de la réservation vous pourrez choisir votre place et ne croyez pas que cela est sans importance. Vous serez plus près de la sortie si vous optez pour une place dans une voiture dont le numéro est assez élevé. Inversement dans le sens retour, choisissez une voiture dont le numéro est compris entre 1 et 5.

Les petits plus proposés par Eurostar :

Et oui, avec Eurostar il y a des petits plus qui feront plaisir à certains d’entre vous. C’est notamment le cas des familles avec des enfants en bas age qui apprécieront Eurostar Odyssey. Il suffit de se connecter à l’application Onboard Eurostar sur votre smartphone ou tablette et vous partez à l’aventure dans un monde virtuel à 360°. Vos enfants pourront utiliser un smartphone seul ou avec le casque de réalité augmenté offert par Eurostar. Il suffit de l’assembler et de placer le smartphone à l’intérieur. Une expérience à la fois ludique et éducative qui amènera les enfants dans la découverte des fonds sous marins. Comme ça les enfant sont occupés et les parents peuvent profiter du voyage sans stress.

Si j’en parle si bien c’est que je dois vous avouer que j’ai moi aussi essayé. C’est vraiment très bien fait et très immersif.

Pour ceux qui réalisent régulièrement des trajets de tourisme entre la France et l’Angleterre je leur recommande fortement de s’inscrire gratuitement au programme de fidélité Eurostar Plus Points. Chaque euro dépensé rapporte un point et dès que les 300 points sont atteints on bénéficie de 20€ de réduction.

Le programme de fidélité Eurostar Frequent Traveller est plutôt destiné à ceux qui travaillent à Londres mais habitent en France par exemple. Pour y adhérer il suffit d’effectuer au moins un voyage au tarif de 285€ et demander soit la carte classique ou la carte blanche. À la clé de nombreux avantages comme le retrait des billets électroniques aux bornes situées dans les gares de Paris et Londres, un service personnalisé, accès à des guichets prioritaires ainsi que des services de taxi ou encore un accès aux business lounges.

Je termine avec un bon plan : Le programme 2 FOR 1. Il vous permet d’agrémenter votre séjour et de profiter de nombreuses attractions lors de votre séjour sur simple présentation de vos billets. Vous bénéficiez de 2 entrées pour le prix d’une dans les plus remarquables musées et galeries de Londres. Profitez ainsi des plus grandes expositions à la Tate Modern, Tate Britain, Victoria and Albert Museum, The British Library, The British Museum, The National Gallery, National Portrait Gallery et Science Museum.